Quién es Jesús Catalá, obispo de Málaga

Jesús Catalá, obispo de Málaga
Jesús Catalá, obispo de Málaga

Jesús Esteban Catalá Ibáñez (Villamarchante, Valencia, 22 de diciembre de 1949) es un obispo español de 72 años, actual obispo titular de la Diócesis de Málaga desde 2008.

Tiene una amplia experiencia pastoral, desarrollada principalmente en Valencia y en Roma, donde estudió y trabajó al servicio de la Secretaría General del Sínodo. Ha sido obispo auxiliar de Valencia y titular de Alcalá de Henares.

Actualmente también es miembro de la Comisión Permanente y del Comité Ejecutivo de la Conferencia Episcopal Española, así como delegado episcopal para el Clero de la Asamblea de Obispos de Sur.

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Estudios y primeros años

Jesús Catalá cursó los estudios de Bachiller (1961-1967) y los estudios eclesiásticos (1968-1974) en el Seminario diocesano de Valencia. Completó su formación teológica con la Diplomatura en la Universidad Pontificia de Salamanca (1973), licenciatura en la Facultad de Teología San Vicente Ferrer de Valencia (1976) y licenciatura en Filosofía y Ciencias de la Educación, especialidad en Psicología, por la Universidad de Valencia (1981).

Es doctor en Teología Pastoral y Catequética por la Pontificia Universidad Salesiana (1986) y doctor en Teología Dogmática por la Pontificia Universidad Gregoriana (1996).

El 3 de julio de 1976 fue ordenado sacerdote. Los primeros años de su ministerio sacerdotal los desarrolló en la Archidiócesis de Valencia, compaginando el trabajo en parroquias con la docencia.

En 1978 fue destinado a la Delegación diocesana de Pastoral Vocacional, colaborando al mismo tiempo con el equipo de formadores del Seminario Diocesano y con la Delegación Diocesana del Clero.

Responsabilidades en el Vaticano

Mientras estuvo en Roma ampliando sus estudios, Jesús Catalá empezó a trabajar en el Vaticano. Participó como asistente de la Secretaría General del Sínodo de los Obispos en la Asamblea Extraordinaria de 1985, colaborando a tiempo parcial como Oficial de dicha Secretaría.

Desde entonces, y hasta su nombramiento episcopal, participó en todas las Asambleas sinodales: sobre los Laicos (1987); sobre la Formación sacerdotal (1990); para Europa (1991); para África (1994); sobre la Vida consagrada (1994); para el Líbano (1995). Posteriormente ha publicado varias colaboraciones y artículos sobre temas sinodales y ha dado diversas conferencias sobre estos temas.

Además, acompañó al papa Juan Pablo II en tres viajes apostólicos a África: Costa de Marfil (1990), Angola (1992) y Uganda (1993); el 4 de agosto de 1993 fue nombrado Capellán de Su Santidad.

Obispo en Valencia, Alcalá de Henares y Málaga

El 25 de marzo de 1996 fue nombrado obispo auxiliar de Valencia, recibiendo la consagración el 11 de mayo de ese año. En aquel momento, el arzobispo de Valencia era Agustín García-Gasco, y Catalá se convirtió en el tercer auxiliar, junto a Jesús Murgui –nombrado y consagrado obispo el mismo día– y Rafael Sanus –auxiliar desde 1988–.

Catalá escogió como lema episcopal ‘Ut unum sint’ (‘Que todos sean uno’), frase del evangelio de San Juan que expresa el deseo de unidad de los cristianos.

El 27 de abril de 1999, Juan Pablo II le nombró obispo de Alcalá de Henares.

El 10 de octubre de 2008, Benedicto XVI nombró a Jesús Catalá fue nombrado obispo de Málaga, tomando posesión de la diócesis el 13 de diciembre de ese mismo año.

Cargos en la Conferencia Episcopal y en la Asamblea del Sur

En la Conferencia Episcopal Española (CEE), Jesús Catalá es miembro de la Comisión Ejecutiva y de la Comisión Permanente.

Fue presidente de la Comisión Episcopal para la Vida Consagrada (2017-2020), para el Clero (2011-2017) y de Pastoral (2005-2011). Antes había sido miembro de las Comisiones Episcopales de Enseñanza y Catequesis (1996-2005), Relaciones Interconfesionales (1996-1999), Seminarios y Universidades (1999-2002) y Doctrina de la Fe (2002-2005).

También formó parte de la ‘Junta San Juan de Ávila, Doctor de la Iglesia’, que coordinó los trabajos de preparación de dicha proclamación, en 2012.

En la Asamblea de los Obispos del Sur de España (que reúne a los obispos de las provincias eclesiásticas de Granada y Sevilla), es delegado episcopal para el Clero.

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