El vuelco se produce cinco meses después de la victoria del SinnFein en las elecciones Los católicos son mayoría en Irlanda del Norte por primera vez en la historia

Belfast
Belfast

El 45,7% de la población residente en la región es católica, frente al 43,5% que se identifica protestante

Tras la guerra de independencia (1919-1921), el Reino Unido dividió la isla en dos jurisdicciones, la provincia de Irlanda del Norte y la República de Irlanda, lo que dio paso a casi un siglo de tensiones y enfrentamiento

Posteriormente, el acuerdo de paz del Viernes Santo (1998) puso fin al conflicto, pero desde entonces el número de población protestante-unionista ha caído constantemente

La victoria en las elecciones autonómicas del Sinn Féin ha impulsado la propuesta de convocar un referéndum de la reunificación

El número de personas católicas en Irlanda del Norte supera al de protestantes por primera vez desde la creación de la provincia británica hace 101 años, según ha indicado este jueves el censo de población del 2021. 

Los últimos datos disponibles señalan que el 45,7% de la población residente en la región es católica o ha crecido en un contexto católico, frente al 43,5% que se identifica protestante, mientras que un 9,3% no pertenece a algunos de esos dos grupos.

Este vuelco histórico se produce cinco meses después de que el partido republicano Sinn Féin, principal representante de la comunidad católica-nacionalista, ganó las elecciones autonómicas por primera vez en su historia, lo que ha dado impulso a su propuesta de convocar un referéndum sobre la reunificación de Irlanda.

Tras la guerra de independencia (1919-1921), el Reino Unido dividió la isla en dos jurisdicciones, la provincia de Irlanda del Norte y la República de Irlanda, lo que dio paso a casi un siglo de tensiones y enfrentamiento armado entre las dos comunidades.

Posteriormente, el acuerdo de paz del Viernes Santo (1998) puso fin al conflicto, pero desde entonces el número de población protestante-unionista ha caído constantemente, desde representar el 53% en 2001 hasta el 48% en 2011 y el 45,7% en 2021. Por contra, la católica subió un punto entre 2001 y 2011, hasta el 45%, y cobró impulso en la última década, hasta el actual 45,7%.

El Brexit, motivo para impulsar el referéndum de reunificación

En este último censo se ha abordado también la cuestión de la identidad nacional y el 31,9% de la población declaró que se considera "solo británica", mientras que el 8% optó por la opción "británica y norirlandesa".

En este sentido, el 29,1% de la población se identificó como "solo irlandesa", frente al 19,8% que rellenó la casilla "solo norirlandesa". Esta última distinción es importante porque, si bien la identidad irlandesa y el catolicismo mantienen fuertes vínculos, esto no significa que una mayoría de católicos en Irlanda del Norte desembocará automáticamente en la reunificación.

"La gran diferencia es que la demanda por un referéndum sobre esta cuestión crecerá. No solo por la demografía entre católicos y protestantes, sino por el Brexit", ha explicado el experto Brian Feeney a la emisora de radio 'NewsTalk.'

La salida del Reino Unido de la Unión Europea (UE), rechaza por la mayoría del electorado norirlandés en la consulta de 2016, ha tenido un "impacto enorme" y ha "acentuado las divisiones" en la región, ha señalado Feeney.

"La convocatoria de un referéndum sobre la reunificación es atractiva porque implicaría la vuelta a la UE, garantizada porque Bruselas ha dicho que, en ese caso, el norte y el sur (de Irlanda) se convertiría en un solo Estado miembro", ha añadido el experto.

Boletín gratuito de Religión Digital
QUIERO SUSCRIBIRME

Volver arriba