Quién es el cardenal Santos Abril y Castelló

El español Santos Abril es cardenal desde 2012
El español Santos Abril es cardenal desde 2012

Santos Abril y Castelló (Alfambra, Teruel, 21 de septiembre de 1935) es un cardenal español de 86 años.

Vinculado desde joven al servicio diplomático de la Santa Sede, fue nuncio papal en multitud de países durante 25 años. Después, fue vice-camarlengo de la Santa Iglesia Romana (2011-2014) y arcipreste de la Basílica Papal de Santa María la Mayor de Roma (2011-2016), conservando hoy el título de arcipreste emérito.

Desde 2014, presidente la Comisión cardenalicia de Vigilancia del Instituto para las Obras de Religión (IOR), conocido como el Banco Vaticano.

Fue creado cardenal por Benedicto XVI en 2012 y participó en el cónclave de 2013 que eligió a Francisco. es uno de los 11 cardenales en España, pero, al tener más de 80 años, no podrá participar en el próximo cónclave. 

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Estudios y primeros años

Santos Abril fue ordenado sacerdote el 19 de marzo de 1960 en la Diócesis de Teruel y Albarracín, donde comenzó su ministerio pastoral.

Un año después fue enviado a Roma, donde estudió Derecho Canónico y Ciencias Sociales. Se licenció en la Pontificia Universidad Santo Tomás de Aquino y se doctoró en la Pontificia Universidad Gregoriana.

Diplomático de la Santa Sede

En 1963 ingresó en la Pontificia Academia Eclesiástica de Roma, donde se forman los diplomáticos del Vaticano.

En 1967 se incorporó al servicio diplomático de la Santa Sede, trabajando como secretario en las nunciaturas de Pakistán y Turquía, y jefe de la sección de lengua española de la Secretaría de Estado. Como anécdota, Abril ejerció como profesor de español de Juan Pablo II como preparación para la visita papal a México en 1979.

El 29 de abril de 1985, Juan Pablo II le designó nuncio apostólico en Bolivia (1985-1989), nombrándole arzobispo de Tamada. Después de Bolivia, ejerció como pronuncio en Camerún, Gabón y Guinea Ecuatorial (1989-1996); Yugoslavia y portavoz del cuerpo diplomático en Belgrado (1996-2000); Argentina (2000-2003); Eslovenia y Bosnia-Herzegovina (2003-2011) y Macedonia (2004-2011).

En 2010, al cumplir los 75 años, se retiró del servicio diplomático.

Vice-camarlengo

Poco después de retirarse del servicio diplomático, el 22 de enero de 2011 Benedicto XVI nombró a Santos Abril vice-camarlengo de la Santa Iglesia Romana (2011-2014), asistiendo al camarlengo, entonces Tarcisio Bertone.

Las funciones del camarlengo tienen que ver con la administración de los bienes y derechos temporales durante el período de sede vacante.

Arcipreste de Santa María la Mayor

El 21 de noviembre de 2011, Santos Abril fue nombrado arcipreste de la Basílica de Santa María la Mayor, una de las cuatro basílicas papales de Roma, vinculada de manera especial con España. Santos Abril sustituía en el cargo al cardenal estadounidense Bernard Law.

Ocupó el cargo durante cinco años hasta su renuncia (el 28 de diciembre de 2016). Entre otros hitos, fue el encargado de recibir al recién elegido papa Francisco en su primera visita fuera de la Ciudad del Vaticano, el primer día de su pontificado. Además, Santa María la Mayor el templo que el Papa visita siempre antes y después de cada viaje internacional.

Cardenal desde 2012

El 6 de enero de 2012, Benedicto XVI proclamó a Santos Abril cardenal. Recibió el birrete en el cuarto consistorio del pontificado, el 18 de febrero de ese año. El Papa le concedió el título de San Ponciano, Diaconía elevada ‘pro hac vice’ a título Presbiteral en 2022.

Como elector, participó en el cónclave de 2013 donde fue elegido el papa Francisco. Actualmente, es uno de los 11 cardenales de España, si bien es cardenal no elector, por ser mayor de 80 años, lo que significa que no puede participar ni votar en el próximo cónclave.

En la Curia romana fue miembro de las congregaciones para los Obispos y para la Evangelización de los pueblos, y sigue perteneciendo a la Congregación para las Causas de los santos y a la Comisión cardenalicia de Vigilancia del Instituto para las Obras de Religión (IOR), conocido como el Banco Vaticano, que preside desde 2014.

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